De geschiedenis van EffectConnect - Het verkondigen van het marketplace evangelie

Bart Vintcent
14 mei 2019

Anno 2019 is EffectConnect een bekende marketplace integrator. Een waarbij onze gebruikers zich goed thuis voelen, zo blijkt uit de vele jaren dat men klant blijft. Die bekendheid en vele gebruikers zijn echter het resultaat van jaren hard werken. In dit artikel nemen we je mee in de geschiedenis van EffectConnect. 

Koek&Peer?Koek en Peer Bart Vintcent

Die naam zegt natuurlijk helemaal niets, maar blijft wel hangen. Precies dát was de bedoeling toen we in 2011 onze bedrijfsnaam wilden veranderen. Dat wilden we omdat we sinds de oprichting van ons bedrijf in 2003 een typische 13-in-een-dozijn naam hadden, zoals je die kunt verwachten bij een softwarebedrijf. De naam Koek&Peer draagt ons bedrijf nog steeds en breekt in veel gesprekken nog steeds het ijs: “wie is nou Koek en wie is nou Peer?”

Als softwarebedrijf zijn we sinds onze oprichting tot 2011 druk bezig geweest met het bedenken en bouwen van mooie softwareproducten. Websites, webshops, e-ticketing, logistieke automatisering… we hebben van alles gedaan.

 

bol.com en sierkussens

Er is één doel dat we altijd hebben gehad met het ontwikkelen van software: zoveel mogelijk tijd besparen voor onze klanten.

Dit bleef ook continu bovenaan staan toen we in 2008 met onze klant Rogon uit Helmond (een grote leverancier van sierkussens en aanverwante producten) een e-commerce omgeving hebben neergezet om vanuit een traditionele B2B groothandel direct als online B2C bedrijf aan de consument te leveren.

Het is ook daarom dat, toen bol.com in 2011 bij Rogon aanklopte om haar producten te gaan verkopen op de nieuw te lanceren ‘Plaza’, we samen direct besloten “dit gaan we doen, maar niet handmatig”.

 

Houtje touwtje, vallen en opstaan en vooral veel leren

Toen we die eerste start maakten met bol.com met het assortiment van Rogon bestond EffectConnect nog niet. Sterker nog, er bestond in 2008 nog helemaal geen handige oplossing om de marketplace operatie met bol.com te automatiseren.

Iets anders dat toen nog niet bestond, waren ervaringen van andere verkopers en bol.com als bewezen platform voor externe verkopers. Dus het direct investeren van veel resources (tijd en geld) om een geavanceerde koppeling te bouwen, zonder bewezen resultaten en ervaring met marketplaces, zou niet slim zijn. Dat hebben we dan ook niet gedaan ;-)

Wat we wél gedaan hebben is van 2011 tot en met 2014 met een klein team, op een niet schaalbare manier, ervaring opgedaan met diverse marketplaces, met name bol.com. We zijn samen met marketmanagers van bol.com (bedankt hè, Anders, Rik, Ines, Harm en alle andere bol.commers die meegeholpen hebben), de weg op gegaan om nieuwe verkopers aan te sluiten op de bol.com plaza.

 

Early adopters

Een oplossing bieden voor een probleem waarvan men nog niet weet dat men het heeft is lastig. Daarom hadden wij een paar early adopters nodig die begrepen waar de pijn zit bij het verkopen op marketplaces, zich realiseren dat tijd geld kost en de kans zien die automatiseren met zich meebrengt. Immers, hoe eenvoudig en niet schaalbaar ons marketplace product in de beginjaren was, het bespaarde toch tijd!

Marco Coninx
Marco is een van de early adopters die al heel vroeg het marketplace verkopen goed begreep en waar wij mee samenwerkten. We hebben veel aan zijn feedback gehad en onze collega’s hebben een hoop kennis opgedaan door te werken met Marco. Dat hij het spel nog steeds heel goed snapt is wel te zien aan het feit dat Marco andere ondernemers nu ook het ‘Amazon spel’ wil uitleggen via zijn onderneming ‘Verover Europa’.

Joost Brugmans
Die lange Limburger die ooit naar Amsterdam vertrok om daar het door zijn schoolvrienden opgezette SEOshop* mee te helpen groeien. Dat is Joost. We kwamen Joost in 2014 op het spoor via early adopter Marcel van Smartphonehoesjes.nl. Een meeting in Amsterdam resulteerde in de samenvatting “mooi product mannen, dit moeten we in onze appstore hebben”. Volgende agendapunt: Van onze houtje-touwtje oplossing een schaalbaar product maken waar gebruikers van SEOshop door 1 klik in de appstore automatisch een account kunnen maken. Deadline: Webwinkel Vakdagen 2015.

*SEOshop is in 2015 overgenomen door het Canadese Lightspeed

 

Webwinkel Vakdagen 2015 en een handige naam

Deadline gehaald. Op naar de Webwinkel Vakdagen in de Jaarbeurs in Utrecht. Net zoals onze software in de eerste jaren, was ook onze eerste stand nogal houtje-touwtje. Want… we hadden geen idee of men echt zat te wachten op onze oplossing. Dus namen we voorzichtig deel aan deze beurs om te zien wat er zou gebeuren.

We hadden wel nog één horde te nemen, namelijk het bedenken van een goede naam die enigszins beschrijvend is, maar ook niet té beschrijvend en een naam die ook in andere landen goed uitspreekbaar zou zijn.

3 bier en een creatief moment later: EffectConnect

Onze stand hadden we zelf in elkaar geknutseld en in een aftands busje meegenomen. Mijn collega Paul en ik togen vol goede moed met de gereedschapskist naar Utrecht. Uurtje klussen, maar het stond er.
 wwvd2015

Overigens hadden we iets anders echt goed geregeld tijdens die eerste deelname, namelijk onze positie op de beursvloer. We stonden naast onze grootste partner en het platform waar het allemaal mee begon: bol.com! Dit heeft ongetwijfeld geholpen in de aanloop en de samenwerking met dit mooie bedrijf versterkt.

Overigens zijn we de jaren na ons Webwinkel Vakdagen debuut blijven deelnemen.

Webwinkel Vakdagen EffectConnect 2016-2019

Marketplace evangelie verkondigen samen met bol.com en groeien

Toen we voor de eerste keer meededen aan de Webwinkel Vakdagen in 2015 moesten we iedereen nog vertellen wat een marketplace is en wat je er aan hebt.  Ons product was voor velen nog een ver-van-mijn-bed show. Het verkondigen van het marketplace evangelie was dan ook wat we samen met bol.com gedaan hebben.

In de loop van de jaren groeide dat bewustzijn én EffectConnect. Anno 2019 kunnen we stellen dat we een prachtig en stabiel product hebben, waar veel ondernemers dankbaar gebruik van maken. Wij blijven doorontwikkelen en verder bouwen en tijdens de Webwinkel Vakdagen begin dit jaar was het dan ook zó druk op onze stand dat we nauwelijks tijd hadden voor een korte pauze.

We kunnen dan ook wel stellen dat men inmiddels het nut wel ziet van verkopen via marketplaces én van EffectConnect! Iets dat ook merkbaar is binnen onze organisatie; we hebben ons team flink uitgebreid met slimme mensen die verder bouwen aan de groei van ons bedrijf. We hebben veel nieuwe klanten mogen aansluiten op ons platform die elke dag ook weer feedback geven waarmee we ons product beter maken en verder ontwikkelen.


Marketplaces zijn de toekomst

We zien steeds meer merken en fabrikanten marketplaces opnemen in hun eigen marketingmix. De marketplaces hebben een steeds groter bereik, webshops kunnen dit bereik niet (meer) evenaren en ondernemers zien de toegevoegde waarde van dit extra afzetkanaal.

Daarbij hebben we inmiddels zo veel kennis opgedaan dat we dit ook graag met onze klanten willen delen, iets waar we momenteel druk mee zijn om te realiseren. We willen ze verder helpen tijd te besparen en hun omzet te laten groeien.

Ja, het verleden was hard werken met als resultaat een mooi bedrijf en een mooi product, maar ook in de komende tijd hebben we nog meer dan genoeg te doen!


Groei met ons mee!

We blijven groeien en zijn continu op zoek naar mensen die mee willen groeien. Ben jij een goede developer of denk je op een andere wijze onze organisatie vooruit te kunnen helpen? Kijk dan eens bij onze vacatures óf neem als mogelijke partner contact met ons op!

Ook interessant

deze blogs over Slimme tips