Waarom we een Feed Manager ontwikkelden

Bart Vintcent
29 april 2020

Bij EffectConnect programmeren we al sinds onze oprichting in 2003 feeds voor onze klanten. Wanneer we destijds een xml feed voor een webshop moesten maken, kostte het elke keer wat programmeerwerk en daarmee geld voor de klant. Dat kan anders.

Feeds uitgelegd

Omdat marketplaces vaak ook als feeds gezien worden begin ik met een korte uitleg over wat we bij EffectConnect onder feeds verstaan.

Feeds zijn periodiek bijgewerkte bestanden (meestal XML of CSV) die worden gebruikt om jouw product data beschikbaar te stellen aan derde partijen. Dit kunnen bekende platformen zijn zoals Google Shopping en Facebook, maar kan ook een klant van je zijn die jouw producten inkoopt en daarom de actuele productinformatie en -beschikbaarheid wil weten.

Feed Managers generen feeds. Dit is eenrichtingsverkeer, er komen (in tegenstelling tot bij Marketplaces) geen orders terug via de Feed Manager.

Feed management oplossingen

Er zijn al een aantal jaren feed management oplossingen op de markt die meer eenvoud en kostenefficiëntie moeten brengen bij het bouwen van een feed. Het blijkt echter dat door toenemende complexiteit van die systemen veel eindgebruikers de software zelf niet goed kunnen bedienen. Ze huren hiervoor een (online marketing)bureau in of vragen in vacatures zelfs specifieke ervaring met de betreffende software. 

De kostenefficiëntie, een van de redenen om een feed management oplossing te gebruiken, is hierdoor ver te zoeken. In plaats van dat een programmeur betaald wordt om een feed te bouwen, wordt een bureau betaald om met de feed management tool een feed te bouwen.

Waarom zelf een Feed Manager ontwikkelen?

Keep it simple. Dat is de reden geweest waarom we zelf een Feed Manager zijn gaan ontwikkelen.

We geloven dat er een enorme behoefte is voor een feed management oplossing waarmee de eindgebruiker op een simpele manier zelf aan de slag kan gaan, zonder externe expertise in te schakelen. De techniek moet in dienst staan van het eindresultaat en de gebruiker in staat stellen om zonder diepgaande kennis en ervaring tot dat resultaat te komen. De vele gebruikers van EffectConnect Marketplaces onderstrepen dit.

Onze gebruikers moeten in de bereidingstijd van een tosti zelf een feed kunnen bouwen.
Bart Vintcent - ceo EffectConnect

Waarom dan deze feedmanager?

Niks moet natuurlijk, maar we durven te zeggen dat de feedmanager die we ontwikkeld hebben erg gebruiksvriendelijk is. Maar mocht je onverhoopt toch iets niet begrijpen, dan kun je overal in het systeem filmpjes vinden met uitleg en kan onze support afdeling (die onze klanten beoordelen met een 9,7) je verder helpen.

Daarnaast doen we nog wat leuks met data. Je kunt onbeperkt nieuwe data genereren op basis van je bestaande data. We noemen dat ‘custom attributen’. Met deze custom attributen kun je zelf nieuwe data (per product) toevoegen, die wordt gebaseerd op bestaande data in je catalogus. Denk bijvoorbeeld aan een attribuut ‘Voorradig’ dat je de waarde ‘Ja’ geeft wanneer je voorraad groter is dan 0 en de waarde ‘Nee’, wanneer dat niet zo is.

Het voordeel van deze custom attributen is dat je de opbouw van je feed er niet mee vertroebelt. Je kunt daar gewoon je custom attribuut koppelen en bent klaar. Het is dus niet nodig om allerlei ‘als-dan’ regels toe te voegen in de feeds zelf. Dit zorgt ervoor dat je het overzicht goed kunt behouden.

Ook kun je data aanvullen. Naast je primaire databron (bijv. je EffectConnect marketplaces account) kun je nog extra databronnen toevoegen, waarin je extra informatie beschikbaar hebt van de producten die in je primaire bron zitten. Misschien heb je ergens een CSV bestandje met aanvullende attributen welke je graag zou willen inlezen voor een bepaald product. Dat kan dan gewoon!

Zelf ervaren? Geen probleem!

Wil je zelf onze feedmanager uitproberen? Dat kan! Je kunt, zonder abonnement, gratis ‘spelen’ met onze feedmanager. Pas wanneer je een feed daadwerkelijk wil exporteren heb je een abonnement nodig.

Probeer gratis

Ook interessant

deze blogs over Slimme tips